ارتش آمریکا روز سه‌شنبه هفتم بهمن اعلام کرد که همزمان با افزایش تنش با ایران در حال بررسی استقرار نیروهای خود در یکی از بنادر دریای سرخ و دو پایگاه هوایی دیگر در خاک عربستان سعودی است.

ارتش آمریکا گفت این اقدامات بخشی از «طرح‌های احتمالی و پشتیبانی» آینده است ولی بارگیری محموله در بندر ینبع، واقع در کرانه دریای سرخ و انتقال آن‌ها از طریق مسیرهای زمینی را به صورت آزمایشی انجام داده است.

استفاده ارتش آمریکا از بندر ینبع و پایگاه هوایی ملک فیصل در شهر تبوک و پایگاه هوایی ملک فهد در شهر طائف در حاشیه دریای سرخ به این کشور امکان خواهد داد که عملیات خود در آبراه‌های استراتژیک منطقه را گسترش دهد.

این خبر در شرایطی اعلام می‌شود که به دلیل قتل جمال خاشقچی، روزنامه‌نگار منتقد عربستان در کنسولگری سعودی در استانبول و ادامه جنگ یمن، مناسبات واشینگتن و ریاض تا حدی سرد شده و آغاز دوران ریاست‌جمهوری جو بایدن ممکن است این مناسبات را پیچیده‌تر کند.

استقرار نظامیان آمریکایی در خاک عربستان در عین حال می‌تواند موجب خشم اسلام‌گرایان سنتی و افراطی شود.

سخنگوی «سنتکام»، ستاد فرماندهی مرکزی آمریکا، گفت بررسی احتمال استقرار نیرو در این نقاط از یک سال پیش و پس از وقوع حمله موشکی و پهپادی به تاسیسات نفتی عربستان سعودی در سپتامبر ۲۰۱۹ آغاز شد.

تصویر ماهواره‌ای از سوختن تأسیسات نفتی عربستان

مقام ارشد آمریکایی: ایران با بیش از ۱۰ موشک کروز و ۲۰ پهپاد به تأسیسات نفتی عربستان حمله کرده است

در نتيجه این حملات میزان تولید نفت عربستان سعودی برای مدتی ۵۰ درصد کاهش یافت. ریاض و واشینگتن ایران را مسئول این حملات معرفی کردند. حکومت ایران دخالت در این حملات را تکذیب و شورشیان حوثی مسئولیت آن را پذیرفتند هر چند تحقیقات مشخص کرد پهپادهایی که مورد استقاده قرار گرفتند، ساخت ایران بودند.

سخنگوی «سنتکام» در بیانیه‌ای افزود: «این اقدامات، برنامه‌ریزی‌های نظامی احتیاطی هستند که در موقعیت‌های ضروری امکان استفاده مشروط و موقت نیروهای ما از این پایگاه‌ها را فراهم خواهد کرد. این اقدامات به هیچ وجه تحریک‌آمیز نیستند و به معنای گسترش نقاط استقرار ما در منطقه و یا عربستان سعودی نیست».

ژنرال فرانک مک‌کنزی، فرمانده سنتکام، روز دوشنبه از بندر ینبع دیدار کرد. خبرنگار روزنامه وال‌استریت جورنال که این دیدار را پوشش داد اولین بار این خبر را منتشر کرد. حکومت عربستان سعودی تاکنون به این خبر واکنش نشان نداده است.

ژنرال مک‌کنزی در این دیدار به خبرنگاران گفت: «در صورت وقوع هرگونه درگیری نظامی با ایران آب‌های خلیج فارس به مرکز درگیری بدل خواهد شد. بنابراین بهتر است که نیروهای ما در نقاطی مستقر باشند که از صحنه جنگ فاصله دارد».

حکومت ایران این تصمیم جدید آمریکا را بخشی از تشدید فشارهای واشینگتن و عاملی برای ناامنی منطقه تلقی خواهد کرد.

علیرضا میریوسفی، سخنگوی نمایندگی ایران در سازمان ملل، ضمن انتقاد از این تصمیم گفت: «حضور نیروهای خارجی یکی از دلایل اصلی بی‌ثباتی و ناامنی در منطقه است. هر طرحی در راستای آمادگی رزمی و عملیاتی علیه ایران به این معناست که آن کشور قصد حمله به ایران را دارد و در صورت وقوع هرگونه حمله‌ای ما از خود دفاع خواهیم کرد».

سخنگوی «سنتکام» افزود که عربستان سعودی هزینه نوسازی و توسعه این پایگاه‌ها را تقبل کرده است.

آمریکا در منطقه خلیج فارس پایگاه‌های نظامی متعددی دارد که از زمان جنگ کویت احداث آن‌ها آغاز شد. با حمله نظامی آمریکا به افغانستان در سال ۲۰۰۱ و اشغال عراق در سال ۲۰۰۳ تعداد این پایگاه‌ها افزایش یافته‌اند.

مرکز ستاد فرماندهی مرکزی آمریکا در قطر مستقر است و پایگاه‌های اصلی ناوگان پنجم نیروی دریایی آن کشور در بحرین و سواحل عربستان سعودی قرار دارند. امارات متحده عربی نیز میزبان واحدهایی از نیروی هوایی و دریایی آمریکاست.

دولت دونالد ترامپ برای اولین بار با هدف مقابله با ایران نیروهای آمریکایی شامل دو هزار و ۵۰۰ پرسنل، جنگنده‌های شکاری و موشک‌های پاتریوت را در خاک عربستان مستقر کرد.

.