اورزولا فن در لاین، رئیس کمیسیون اروپا، روز دوشنبه ۶ اردیبهشت (۲۶ آوریل) گفت که در جریان دیدار اوایل ماه جاری با رجب طیب اردوغان رئیس‌جمهوری ترکیه احساس «آزردگی و تنهایی» کرده و تنها به خاطر «زن بودن» رفتاری نامناسب با او انجام شده است.

این نخستین واکنش رسمی رئیس کمیسیون اروپا نسبت به اتفاقی است که اصطلاحا «کاناپه‌گیت» نام گرفته بود.

خانم فن در لاین به همراه شارل میشل رئیس شورای اروپا برای دیدار با اردوغان در مورد روابط ترکیه و اتحادیه اروپا به آنکارا رفته بود. ویدئویی که از لحظات آغازین جلسه مشترک این مقامات منتشر شد نشان می‌داد رئیس کمیسیون اروپا بدون صندلی مانده و مجبور شده روی کاناپۀ ویژه همراهان بنشیند. آن‌هم در حالی که شارل میشل همسفر او در این ماموریت با فاصله‌ای دورتر از او در کنار رجب طیب اردوغان بر صندلی ویژه مقامات اول تکیه زده است.

خانم فن در لاین گفت: «من اولین زنی هستم که رئیس کمیسیون اروپا می‌شوم و انتظار داشتم هنگام بازدید از ترکیه در دو هفته پیش با من در شأن همین جایگاه رفتار شود؛ اما من رئیس کمیسیون اروپا نبودم.»

این مقام ارشد اتحادیه اروپا افزود: «من نمی‌توانم توجیهی برای نحوه برخورد با خودم در پروتکل‌های اروپایی پیدا کنم بنابراین باید نتیجه بگیرم که این اتفاق از این رو افتاد که من یک زن هستم.»

رئیس کمیسیون اروپا که در جمع اعضای پارلمان اروپا سخن می‌گفت پرسید: «اگر من کت و شلوار و کراوات پوشیده بودم باز هم این اتفاق رخ می‌داد؟»

خانم فن در لاین گفت: «من احساس آزردگی و تنهایی کردم، به عنوان یک زن و به عنوان یک اروپایی. این قضیه درباره صندلی یا پروتکل‌های تشریفات نیست، بلکه به آن چیزی برمی‌گردد که هستیم. به ارزش‌های اتحادیه برمی‌گردد و نشان می‌دهد هنوز چقدر کار داریم تا به نقطه‌ای برسیم که همیشه و در همه جا با زنان به شکل برابر رفتار شود.»

رئیس کمیسیون اروپا به صورت علنی رجب طیب اردوغان یا شارل میشل را به خاطر این حادثه سرزنش نکرد، با این حال افزود که وی در جلسات مشابه دیگر در گذشته کمبود صندلی ندیده است.

شورای اروپا هفته گذشته با انتشار بیانیه‌ای در توضیح این رویداد گفته بود بخش تشریفات پروتکلی این نهاد قادر به مشاهده اتاق جلسات نبوده است، چرا که ترکیه این جلسه را در مکانی «بسیار نزدیک به دفتر رئیس جمهور اردوغان» برگزار کرده است.

روز دوشنبه شارل میشل بابت این اتفاق عذرخواهی کرد. وی گفت که باید صندلی خود را به خانم فن در لاین واگذار می‌کرد اما با توجه به aروابط نامناسب بین ترکیه و بلوک ۲۷ کشور اروپایی نگران ایجاد یک حادثه دیپلماتیک گسترده‌تر بوده است.