چند روز پس از انتقاد شدید چین از ورود ناوگروه جدید آمریکا به دریای چین جنوبی، پکن روز سه‌شنبه، هفتم بهمن، از قصد خود برای انجام رزمایش در این دریا خبر داد.

به گزارش خبرگزاری رویترز، دولت چین با انتشار اعلامیه‌ای ورود شناورها به بخشی از آب‌های خلیج تونکین در این دریا را از تاریخ ۲۷ تا سی‌ویکم ژانویه (۸ تا ۱۲ بهمن) ممنوع اعلام کرده، اما جزئیات بیشتری در مورد زمان دقیق این رزمایش و مقیاس آن ارائه نکرده است.

چند روز پس از احراز منصب ریاست جمهوری از سوی جو بایدن، ارتش آمریکا روز شنبه اعلام کرد ناوگروهی به رهبری ناو هواپیمابر تئودور روزولت «برای حمایت از آزادی رفت‌وآمد در دریاها» وارد دریای چین جنوبی کرده است.

مناقشه بر سر آب‌های دریای چین جنوبی به‌طور فزاینده به یکی دیگر از کانون‌های تنش بین پکن و واشینگتن تبدیل شده است.

اعلام انجام رزمایش توسط چین در خلیج تونکین که درست در شرق ویتنام قرار دارد، همزمان است با گشایش یک نشست کلیدی حزب کمونیست ویتنام در هانوی.

چین روز دوشنبه با ذکر این‌که ایالات متحده مرتباً هواپیما و شناور به دریای چین جنوبی می‌فرستد از این اقدام‌ها به‌شدت انتقاد کرد.

مقام‌های چینی با ذکر این‌که از این مسیر آبی سالانه یک تریلیون دلار کالای تجاری حمل می‌شود گفتند که «ایالات متحده می‌خواهد در منطقه قدرت‌نمایی کند و این کار به ضرر پیشبرد صلح و ثبات در منطقه است