براساس تحقیقی تازه، یک رویکرد جدید برای محافظت از کودکان آفریقایی در برابر مالاریا می‌تواند مرگ و میر و بیماری‌های ناشی از این بیماری را تا ۷۰ درصد کاهش دهد.

به گفته محققان در لندن، تزریق واکسن قبل از آغاز فصل شیوع به همراه داروهای پیشگیرانه نتایج “بسیار چشمگیری” داشته است.

این آزمایش بر روی ۶۰۰۰ نوجوان زیر ۱۷ سال در کشورهای بورکینافاسو و مالی انجام شده است.

اکثر ۴۰۰ هزار مرگ و میر ناشی از مالاریا در هر سال در کودکان زیر پنج سال اتفاق می‌افتد.

عامل مالاریا انگلی است که از طریق نیش پشه به افراد منتقل می‌شود. اگرچه قابل پیشگیری و قابل درمان است، اما سازمان جهانی بهداشت تخمین می‌زند ۲۲۹ میلیون نفر در سال ۲۰۱۹ در سراسر جهان به این بیماری مبتلا شده و ۴۰۹ هزار نفر در اثر آن جان باخته‌اند.

این بیماری با علائمی مانند تب، سردرد و لرز شروع می‌شود و بدون درمان، می‌تواند به سرعت به وخامت و اغلب مرگ منجر شود.

مالاریا هنوز هم در بسیاری از مناطق جنوبی صحرای آفریقا یک مسئله مهم بهداشتی به شمار می‌رود.

دوز تقویت کننده

نتایج این تحقیق که در مجله پزشکی نیوانگلند منتشر شده، بر ترکیبی از واکسن مالاریا با نوعی داروی پیشگیری از ابتلا به این بیماری تاکید دارد که می‌تواند میزان بستری شدن و مرگ و میر را به میزان ۷۰ درصد کاهش دهد.

اما پیش شرط اصلی برای تاثیر گذاری این کوکتل دارویی این است که قبل از شروع فصل بارندگی سالانه در ماه ژوئن یعنی زمانی که پشه‌ها در حال تکثیر هستند، مورد استفاده قرار بگیرد.

در این تحقیق بر تزریق واکسن مالاریا به کودکان کم سن و داروهای ضد مالاریا در آن زمان از سال که امکان ابتلا بیشتر است، تاکید شده است.

پروفسور برایان گرینوود، از اعضای این تیم تحقیقاتی از دانشکده بهداشت و گرمسیری لندن که رهبری این تحقیقات را برعهده داشته، گفته است: “چنین ترکیب دارویی بهتر از آن چه که فکر می‌کردیم تاثیر گذار است.”

به گفته او “میزان بستری شدن و مرگ و میر در هر دو کشور بورکینافاسو و مالی با کاهش همراه بود”.

طی سه سال، آزمایش سه دوز واکسن و دارو قبل از فصل شیوع مالاریا و در پی آن یک دوز تقویت کننده قبل از شروع فصل بارانی، بسیار بهتر از زمانی که به تنهایی از واکسن مالاریا و یا داروهای پیشگیری از این بیماری استفاده شده، توانسته از ابتلا به مالاریا جلوگیری کند.

محققان گفته‌اند که این تحقیق می‌تواند جان میلیون‌ها کودک و نوجوان را در آفریقا حفظ کند.

در میان کودکانی که دوز واکسن و دارو را با هم دریافت کردند، موارد زیر وجود داشت:

۶۲۴ مورد ابتلا

۱۱ کودک پس از ابتلا به نوع شدید مالاریا پس از بستری شدن درمان شدند

۳ مورد مرگ ناشی از ابتلا

در میان همان تعداد کودکان که تنها داروهای پیشگیرانه را دریافت کرده بودند

۱۶۶۱ مورد ابتلا

۳۷ مورد بستری شدن در بیمارستان

۱۱ مورد مرگ ناشی از ابتلا به مالاریا

دانشمندان می‌گویند که تاثیر ترکیبی واکسن و داروها در آزمایش‌ها به طرز شگفت انگیزی قوی است.

این واکسن که RTS,S نامیده میشود بیش از ۲۰ سال پیش توسط کمپانی گلکسو اسمیت کلین تولید شد. این واکسن انگل‌هایی را که بسرعت در کبد تکثیر می‌شوند، از بین می‌برند و داروهای ضد مالاریا انگل‌ها را در گلبول‌های قرمز بدن هدف قرار می‌دهند.

دکتر پدرو آلونسو، مدیر برنامه جهانی بیماری مالاریا در سازمان بهداشت جهانی گفت: “ما از این استفاده خلاقانه از واکسن مالاریا برای جلوگیری از بیماری و مرگ و میر در مناطق فصلی آفریقا استقبال می‌کنیم.”

این واکسن قبلا به ۷۴۰ هزار کودک در غنا، کنیا و مالاوی به عنوان بخشی از برنامه معمول واکسیناسیون تزریق شده است.

واکسن مالاریا
واکسنهای مالاریا قبلا هم مانند این مورد در غنا توزیع شده اما اثربخشی کمی داشته

محصولات جدید

در این آزمایش‌ها هیچ گونه عوارض جانبی در مورد کودکان مشاهده نشد و به کودکان شرکت کننده در این تحقیق، واکسن، دارو و یا هر دو تا سن پنج سالگی داده خواهد شد.

موسسه خیریه “مالاریا نه بیشتر” گفته است پایان دادن به مالاریا برای همیشه “بستگی به توسعه و ارائه محصولات و درمان‌های جدید دارد و دولت باید به سرمایه گذاری در پروژه های تحقیقاتی نظیر این پروژه ادامه دهد.”